Paint that looks like wood or Pickled Finish Desk.

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Paint that looks like wood or a Pickled Finish Desk.

Say that 10 times fast. Emphasis on the pickle…..

Have you tried pickling your furniture?  How about painting it then making it look like real wood grain with a pickle finish?  My friend Emma and I were able to do both!  Really easy, a little smelly, but worth the cool science experiment.

We started with this table.  Ho hum, the top not in great condition.  Definitely needed a good sanding. The wood was some very soft, forgettable type of wood.  Emma had recently had great success with the pickled finish on her MDF, yes MDF kitchen table.  We thought we would put on our lab coats for the day and try to duplicate the experiment.


Emma had a large Mayonaise type Jar she filled with steel wool pads, then poured white vinegar in until it covered the steel wool.  Screwed the cap on tight and let it sit for several days.  I tried making my own too.  It didn’t get as crusty as hers. Emma is a way better cook than me. 

By the way, I make really good tea staining liquid. If you want some, I have a giant jar of this too.

For the desk, we painted a very light and thin coat of CeCe Caldwell’s Seattle Mist.  We wanted a neutral to begin with.  It is anybody’s guess how it will turn out. Best to not start with a bright color you wish to keep.

When the paint was dry, I started just by “painting” on this solution.  It dries fast.

You can see it start to have an interesting chemical reaction with the wood/paint, over the course of a few hours.  At this point you can keep adding another coat until you think it looks pickled enough.        

It brought out some interesting black tones in the wood.  I thought it would be lovely to paint the base with Cece Caldwell’s Vermont Slate.  One of my favorite colors, especially as we head into cooler weather.  I finished the entire piece with CeCe Caldwell’s Endurance.  A fabulous clear coat, very hard wearing.  AND I have aVIDEO HERE that shows you exactly how to used Endurance!

If you want to see other ways you can made paint look like wood, check out these posts:  Make Anything Look Like Wood and Farm Table Faking

The table sold at our last Paris Flea Market sale, but we have them every month, usually the first weekend.  Always tons of furniture, maybe even some paint that looks like wood or pickled finish desk!

My painted and pickled and thoroughly sealed desk will be studying with these lovely parties this week:

Prodigal Pieces

House on the Way


  1. Shelly

    Thanks for sharing this great post Karen!! I so want to try this!! Do you have a close up of the top??? I’ve heard of the steel wool/vinegar thing a million times but never tried it over paint. Can’t wait to try it!!

    • GTC

      Thanks Steph! It is really fun because you don’t quite know what to expect!

  2. Sandy McDonald

    Did you also apply the same amount of pickling to the Vermont Slate portion of the desk? I will definitely try this 🙂 Thanks.

    • GTC

      No, I only applied the pickling solution to the top of the desk. The Vermont Slate is the only finish on the base. You should try it, such a fun thing to do, easy, cheap and you never quite know what it will do!

  3. cassie

    that looks awesome, karen! i love that finish!

  4. karin

    I love this. I like Shelly have wanted to try the steel wool thing, just haven’t gotten around to it. (its on my million mile long list..:))
    I love how it turned out and just LOVE the colors on this…Its like a GIANT Patina’D Party. Its got such a rich feeling.
    Love it.

  5. Trina @

    I love this. It came out beautifully! Thank you for linking up to the Twirl and Take a Bow Party. We plan on partying every Tuesday. Hope to see you again.


  6. Danielle

    Oooooh, so cool! I’ve never done this before. I actually have a table in our sunroom that I might try this on. It has a wonderful rustic base but the top is yellow wood. Do I need to sand it down first or paint a coat of paint and then do this mixture…. Thanks for sharing at Silver Pennies Sundays! x

    • GTC

      It was so fun to try something new. Yes, definitely sand it down first so the wood, or whatever is free of paint, then do a thin coat of chalk based paint, really watered down even. Then when this dries, get pickling!

  7. Sharon @ Elizabeth & Co.

    How fun to experiment! Love the pickled look and it’s perfect on that table!

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